WTISD 2009: Protecting Children in Cyberspace


This year, to mark World Telecommunication and Information Society Day, ITU Council adopted the theme: “Protecting children in cyberspace”.

At WSIS, ITU was entrusted by leaders of the international community with Action Line C5: “building confidence and security in the use of ICTs”. The WSIS outcomes also specifically recognized the needs of children and young people and their protection in cyberspace. The Tunis Commitment recognized “the role of information and communication technologies (ICT) in the protection of children and in enhancing the development of children” as well as the need to “strengthen action to protect children from abuse and defend their rights in the context of ICT”.

ITU’s Child Online Protection (COP) initiative is in line with its mandate to establish the foundations for a safe and secure cyberworld for future generations. The need for COP is clear. A decade ago, there were just 182 million people using the Internet globally — and almost all of them lived in the developed world. By early 2009, however, there were over 1.5 billion Internet users worldwide, and more than 400 million of them had access to broadband. With over 600 million users in Asia, 130 million in Latin America and the Caribbean, and 50 million in Africa, the Internet is a growing common resource — vastly increasing the dangers online, especially for children.

According to recent surveys, over 60 per cent of children and teenagers talk in chat rooms on a daily basis. Three in four children online are willing to share personal information about themselves and their family in exchange for goods and services. And one in five children will be targeted by a predator or paedophile each year. The COP initiative — an integral part of ITU’s Global Cybersecurity Agenda — was presented at the High Level Segment of ITU Council 2008, where it was endorsed by Heads of State, Ministers and heads of international organizations from around the world.

The theme of this year’s WTISD aims at ensuring that children can safely access the Internet and its valuable resources without fear of falling prey to unscrupulous predators in cyberspace.


About the World Telecommunication and Information Society Day

World Telecommunication Day

World Telecommunication Day has been celebrated annually on 17 May since 1969, marking the founding of ITU and the signing of the first International Telegraph Convention in 1865. It was instituted by the Plenipotentiary Conference in Malaga-Torremolinos in 1973.

World Information Society Day

In November 2005, the World Summit on the Information Society called upon the UN General Assembly to declare 17 May as World Information Society Day to focus on the importance of ICT and the wide range of issues related to the Information Society raised by WSIS. The General Assembly adopted a resolution (A/RES/60/252) in March 2006 stipulating that World Information Society Day shall be celebrated every year on 17 May.


World Telecommunication and Information Society Day

In November 2006, the ITU Plenipotentiary Conference in Antalya, Turkey, decided to celebrate  both events on 17 May as World Telecommunication and Information Society Day. The updated Resolution 68 invites Member States and Sector Members to celebrate the day annually by organizing appropriate national programmes with a view to:

* stimulating reflection and exchanges of ideas on the theme adopted by the Council

* debating the various aspects of the theme with all partners in society

* formulating a report reflecting national discussions on the issues underlying the theme, to be fed back to ITU and the rest of its membership



Patron of WTISD 2009

Message from H.M. Queen Silvia of Sweden

As any good parent knows, children are among the most resilient forces in the universe. They can have the measles, mumps, chicken pox or whooping cough - and still be running around the next week as if nothing happened. They can fall on their heads and require no more than a cuddle. Every day, they encounter something new and adapt.

So why do we need to protect them?

Because besides being resilient, children are also trusting and naive. Which is wonderful - thank goodness! But it means that they are vulnerable to people out there who don't necessarily have the best at heart for our children. Who would take advantage of them? Who would hurt them? That was one of the reasons why I founded World Childhood Foundation in 1999 - a Foundation dedicated to preventing the abuse and exploitation of children.

It is also why I find it a great honour and a privilege to have been asked to be the patron of the World Telecommunication and Information Society Day 2009. The digital age offers great promise: of learning, of sharing, of connecting with each other around the world. But it also presents dangers that are all too real. Dangers which -  because of the technology of the Internet -  are not limited by national borders. This means that we must work together like never before if we are to protect our children. In cyberspace, we really are only as strong as our weakest link; we are only as secure as our weakest hub.

There's an old Swedish proverb that goes like this:

"Fear less, hope more - Whine less, breathe more - Talk less, say more - Hate less, love more - And all good things are yours."

Despite the very real dangers, I believe wholeheartedly that there is a better future ahead of us. If we are bold, if we work in good faith and don't just talk but take action to protect our children, then all good things will indeed be theirs.

Thank you




WTISD 2009: Call for Action

During this year’s WTISD, ITU calls upon all stakeholders (policy makers, regulators, operators and industry) to promote the adoption of policies and strategies that will protect children in cyberspace and promote their safe access to online resources.

This will not only lead to the building of a more inclusive information society, but will also enable Member States to meet their obligations towards protecting and realizing the rights of children as laid out in the United Nations Convention on the Rights of the Child, adopted by UN General Assembly resolution 44/25 of 20 November 1989.

We invite you to consider organizing programmes in your country to mark WTISD 2009 with a focus on the theme of Protecting Children in Cyberspace. It would be useful to involve all sections of society to formulate awareness and consensus on the issues underlying the theme.

Worldwide initiatives on the occasion of WTISD 2009


In order to address issues related to protecting children in cyberspace, ITU calls upon Member States to:


* Create public awareness on the issues related to protecting children in cyberspace and to identify policies, best practices, tools and resources for adaptation/use in their countries.

Call for action: ITU Member States and Sector Members are encouraged to actively participate in ITU events to enhance cybersecurity and protect children in cyberspace and, where possible, provide experts and resources in order to share experience and best practices for mainstreaming cybersecurity in their policies, regulations and laws.


* Support ongoing work aimed at developing Guidelines on protecting children online for policy makers and regulators.

Call for action: ITU Member States and Sector Members are encouraged to participate in ITU activities, in particular to support ITU’s Global Cybersecurity Agenda and the COP initiative.


* Identify risks and vulnerabilities to children in cyberspace as the Internet and other online resources continue to expand.

Call for action: ITU Member States and Sector Members are encouraged to partner with ITU, share experiences and contribute experts and resources to develop practical tools to help minimize risk to children.


* Build resource repositories for common use

Call for action: ITU Member States and Sector Members are encouraged to share knowledge and experience while facilitating international strategic partnerships to define and implement concrete initiatives in protecting children online.


* Promote capacity building aimed at strengthening global response in protecting children as they venture into cyberspace.

Call for action: ITU Member States and Sector Members are requested to build expertise and develop alerting mechanisms to tackle the growing threats to children as they browse the Internet and access information online.



WTISD 2009: ITU World Telecommunication and Information Society Award 2009

Since the conclusion of the World Summit on the Information Society (WSIS) in November 2005, the World Day has been marked by a high-profile ceremony that includes the presentation of the ITU World Telecommunication and Information Society Award to distinguished laureates for their contribution towards building an inclusive and more equitable Information Society. This year, the awards will focus on eminent personalities who have contributed to protecting children in cyberspace.

The global ceremony of the World Telecommunication and Information Society Day 2009 will be held in conjunction with the opening of WSIS Forum 2009.


When: 18 May 2009, 09h00 to 12h05 hours

Where: Geneva, Switzerland - ITU Headquarters, Room B

* 09h00 WSIS Forum 2009, Opening Ceremony

Addresses by the inviting organizations (UNCTAD, UNDP, UNESCO and ITU) followed by high level addresses

* 11h00 World Telecommunication and Information Society Day Ceremony

- Arrival of the Laureates

- Musical Interlude

- ITU Secretary-General Opening Address

- Presentation of Award and Keynote Address

- Musical Interlude

- Presentation of Awards and acceptance Addresses

- Musical Interlude

- Closing of the Ceremony

more information:







Un decologo sui pericoli per i giovani on line

I maggiori pericoli per giovani che usano Internet? Essere cosciente che vi sono tantissimi individui con l’identità mascherata, pedofili nascosti, pornografia verbale e appuntamenti al buio; ma anche l’imperversare dello stalking, del cyberbullismo, del furto d’identità, della violazione o del basso livello della privacy. E, per chiudere, il rischio di evasione dalla realtà. A produrre il particolare decalogo è stata la redazione del sito internet skuola.net.

Alla descrizione dei pericoli, la community web, che dal 2000 rappresenta un punto di riferimento degli studenti delle scuole superiori italiane, ha affiancato dei saggi consigli per evitare di incorrervi: modalità pratiche di comportamento che, soprattutto per i più giovani ed inesperti, possono risultare particolarmente utili.

Il problema dell’identità, spesso celata, viene introdotto con una metafora: «Nella vita reale se qualcuno si maschera puoi accorgertene subito. In Rete è molto semplice assumere identità diverse da quella vera. Quindi - il consigliano da scuola.net - non dare mai indirizzi, numeri di telefono o altre informazioni che ti rendano rintracciabile a persone che non hai già incontrato nella vita reale».

Molta attenzione va posta anche ai possibili pedofili: «Se ti trovi in un sito dedicato ai giovani e incontri un adulto - fa sapere sempre il sito internet - sii prudente. Cosa ci fa un adulto sul sito dove si aiutano gli studenti a svolgere i compiti? Se ti contatta, fai attenzione ai tuoi dati personali e agli appuntamenti».

Discorso analogo per la pornografia verbale («esistono forum per ragazzi dove si discute sul sesso usando un linguaggio esplicito, luoghi dove è più facile incontrare persone che hanno secondi fini, quindi è meglio evitarli») e per gli appuntamenti al buio: «Molti ragazzi vogliono incontrare gli amici virtuali. Se anche tu ne hai voglia, prendi appuntamenti in luoghi molto frequentatati e fatti sempre accompagnare. Infine non dimenticarti di avvertire i tuoi genitori su orario e luogo dell’incontro».

Una delle pratiche che attraverso internet sta prendendo corpo negli ultimi tempi è poi lo stalking: «Se qualcuno ha il tuo numero di telefono, conosce il tuo indirizzo di casa, sa dove vai a scuola o in palestra, può usare questi dati - mettono in guardia gli esperti - per intromettersi in maniera molesta nella tua vita privata».

Attenzione poi al cyber bullismo, perché su Internet «è facile diventare bulli, non serve la violenza fisica. Un fotomontaggio che ti ridicolizza può farti star male se lo vedono i tuoi amici. Se qualcuno apre un gruppo sul tuo social network con lo scopo di prenderti in giro, potresti rimanerci molto male. Se sei una vittima di questi comportamenti - consiglia la redazione - segnala gli abusi ai gestori del sito dove si trova il materiale».

Un’altra pratica molto in voga quando si parla di digitale e Internet è il furto di identità. La redazione del sito dedicato ai giovani mette in guardia dagli scambi di persone, molto più facili da realizzare che nella vita reale: «Se un ladro ti ruba il passaporto - spiegano - difficilmente potrà usare la tua identità. Ma se qualcuno conosce username e password, può usare indisturbato il tuo nome e la tua faccia virtuali. Perciò usa password complesse (es. numeri e lettere) e imposta domande di ’recupero password’ a cui solo tu sai dare una risposta».

Internet è poi un “terreno” dove per violare la privacy non è necessario essere degli informatici e dei super-esperti di Reti. Per andare ad impadronirsi dei profili privati, sempre se siano reali, basta entrare nei più comuni e gettonati social network e sapersi destreggiare al meglio.

Scuola.net spiega che per difendersi da questo pericolo occorre «impostare sempre i “livelli di Privacy”» ad un livello tendenzialmente alto «affinché i tuoi dati non siano mai pubblici. Le informazioni che ti riguardano - sottolineano - sono di tua proprietà. Perciò se trovi una foto o un video che ti riguardano su Internet, ma non sei d’accordo, puoi segnalare l’accaduto ai gestori del sito dove si trovano questi contenuti».

L’ultimo punto da evitare a tutti i costi è, infine, l’evasione dalla realtà: «Esagerare con le relazioni virtuali - dicono sempre dal sito studentesco - può isolarti dal mondo reale. Non stare troppe ore al pc, esiste ancora la vita reale».

Il decalogo è stato realizzato nell’ambito delle settimane nazionali della “Sicurezza in Rete”: un’iniziativa volta alla sensibilizzazione degli utenti dei social network sulla navigazione sicura, promossa da SicuramenteWeb in collaborazione con Skuola.net, l’Unione nazionale Consumatori, la Polizia Postale e delle Comunicazioni, Abilab.



Giornata Mondiale Tlc dedicata ai minori
Internet in difesa dei minori: «l’Italia è all’avanguardia per combattere i rischi della Rete». Lo afferma Paolo Romani, Vice Ministro allo Sviluppo Economico con delega alle Comunicazioni, in occasione della giornata mondiale delle telecomunicazioni. «Il Ministero è da anni impegnato nella tutela dei minori nell’uso delle nuove tecnologie di comunicazione sulla rete - spiega Romani - sia attraverso la regolamentazione sia con l’informazione. Va ricordato il Decreto contro la pedopornografia in rete che ha definito i requisiti tecnici che i provider di Internet devono utilizzare al fine di impedire l’accesso ai siti che diffondano, distribuiscano o facciano commercio di immagini pedopornografiche».

L’Uit (Unione Internazionale delle Telecomunicazioni), ha proclamato il 17 maggio «Giornata Mondiale delle Telecomunicazioni» dedicandola, quest’anno, al tema della protezione dei minori in rete. E in questo ambito - spiega una nota del Ministero - si svolgerà a Roma dal 18 al 20 maggio un Meeting internazionale nell’ambito del progetto East (easy to stop it: campagna di sensibilizzazione all’uso responsabile e sicuro dei nuovi media da parte dei ragazzi) promosso da Adiconsum e Save the Children Italia, all’interno del programma Safer Internet dell’Unione Europea.

Tra le diverse iniziative intraprese a tutela dei minori il ministero ricorda, tra l’altro, la convenzione messa a punto con «Save the children», in difesa dei diritti dell’infanzia con la realizzazione del sito www.tiseiconnesso.it; la vigilanza sull’applicazione del Codice di autoregolamentazione degli operatori mobili per la trasmissione di contenuti premium e l’opera del Comitato Media e Minori, che ha il compito di dare applicazione al Codice di autoregolamentazione sottoscritto nel 2002 da emittenti televisive pubbliche e private, nazionali e locali, per tutelare i diritti e l’integrità psichica e morale dei minori.

Ed ancora: la campagna itinerante «non cadere in Rete!» in collaborazione con Moige, Polizia postale e Ministero degli Interni; la costituzione del centro nazionale di monitoraggio della pornografia minorile sulla Rete, l’introduzione del reato di adescamento di minori su Internet.

«Queste e altre iniziative - conclude il Vice Ministro - rappresentano il segno tangibile dell’impegno del Governo nei confronti delle difficili problematiche che le nuove tecnologie di comunicazione pongono, sempre in bilico tra ’opportunità per un futuro migliorè, e ’rischio di manipolazione o di uso distortò per i giovani e, soprattutto i minori».



L'Unicef partecipa alla Settimana della sicurezza con il suo "Infobus"

L’Unicef partecipa alla seconda edizione della Settimana della sicurezza in rete, quest’anno dedicata ai social network, con il suo “Infobus” su Habbo.it. Promossa dall’iniziativa Sicuramente web di Microsoft, in collaborazione con l’Unione Nazionale Consumatori, Abi Lab, Skuola.net, Polizia di Stato e Polizia Postale e delle Comunicazioni e con il supporto di Dada, la Settimana è stata lanciata il 16 maggio con un sondaggio tra gli utenti italiani dei social network e si concluderà il 23 maggio.

Quest’anno l’Unicef ha voluto rinnovare il suo impegno in qualità di partner dell’iniziativa, promuovendo il suo Infobus su Habbo.it, social network frequentato da milioni di adolescenti nel mondo.

«Habbo - spiega il Presidente dell’Unicef Italia, Vincenzo Spadafora - è un ambiente virtuale ideale, estremamente sicuro e controllato, nel quale trova collocazione il nostro Infobus, pensato per ospitare a bordo tutti i bambini e gli adolescenti che vogliono seguire da vicino l’operato dell’Unicef».

L’Infobus, con a bordo esperti Unicef e animatori di Habbo è da alcuni anni aperto ai giovani utenti di Habbo.it due volte alla settimana, per discutere insieme ai ragazzi i temi proposti e per mettere alla prova le loro conoscenze con avvincenti quiz. Gli argomenti sono sempre diversi e vengono scelti tra temi di attualità, crisi umanitarie, diritti dell’infanzia e dell’adolescenza.




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